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La Russie se rapproche de l'échec et mat en Ukraine

Article de Scott Ritter, publié dans EnergyIntel. - En décembre dernier, la Russie a envoyé aux États-Unis et à l'OTAN deux projets de traité exposant ses exigences en matière de garanties de sécurité liées à la position de l'OTAN en Europe orientale.

Ces demandes sont intervenues dans un climat de tension alimenté à la fois par un renforcement militaire russe à la frontière de l'Ukraine et par l'hystérie des États-Unis et de l'OTAN face à ce qu'ils considèrent comme une incursion militaire russe imminente en Ukraine.

 

La Russie est trop sophistiquée pour se laisser enfermer dans une impasse

Les réponses écrites qui sont arrivées le 22 janvier n'ont, comme prévu, abordé aucune des préoccupations de la Russie, y compris la ligne rouge de l'expansion continue de l'OTAN.

Au contraire, les États-Unis et l'OTAN ont énuméré des voies alternatives à l'engagement diplomatique, notamment le contrôle des armements et la limitation des exercices militaires, et ils présentent désormais la crise actuelle comme un choix entre l'acceptation de la voie diplomatique qu'ils ont imposée et la guerre. La Russie, cependant, est bien trop sophistiquée pour se laisser enfermer dans une telle impasse. Dans les semaines et les mois à venir, c'est la Russie qui dictera l'issue de cette crise - qui sera une victoire russe éclatante.

 

Impuissance militaire occidentale

Le renforcement des capacités de la Russie dans ses districts militaires de l'ouest et du sud, ainsi qu'au Belarus, a deux objectifs. L'objectif secondaire est de démontrer la capacité de la Russie, au moment et à l'endroit de son choix, à projeter une puissance militaire suffisante en Ukraine pour vaincre massivement les forces armées ukrainiennes et faire tomber son gouvernement.

Pour être clair, la Russie n'a menacé aucun de ces résultats. Elle affirme que le renforcement militaire n'est qu'un exercice destiné à lui permettre de répondre à l'expansion agressive des forces de l'OTAN sur son flanc ouest. Elle fait remonter la confrontation au "péché originel" d'expansion de l'OTAN.

Les faits historiques confirment l'interprétation russe : Le mantra russe "pas un pouce vers l'Est" est dérivé d'une promesse orale faite par l'ancien secrétaire d'État James Baker au président soviétique Mikhaïl Gorbatchev au moment de la réunification allemande. Mais l'objectif de la Russie n'est pas de marquer des points dans le débat, mais plutôt d'inverser la politique et la posture de l'OTAN qu'elle juge nuisibles à sa sécurité nationale.

À cette fin, le but premier du renforcement militaire de la Russie est d'exposer l'impuissance politique, militaire et économique du partenariat États-Unis/OTAN par une série de crises - indépendantes de toute incursion militaire en Ukraine - pour lesquelles les États-Unis et l'OTAN n'ont pas d'autre réponse viable que de céder à la plupart, sinon à toutes, les demandes de garanties de sécurité de la Russie.

 

Crier "au loup

Le décor de la crise actuelle a été planté au printemps 2021, lorsque la Russie a mobilisé environ 100'000 soldats selon les modalités observées aujourd'hui. Les États-Unis et l'OTAN ont immédiatement entamé une guerre rhétorique de gestion de la perception, en utilisant les médias grand public et les groupes de réflexion pour dresser un tableau de la malfaisance russe et de la détermination occidentale.

Une rencontre en tête-à-tête entre le président russe Vladimir Poutine et le président américain Joe Biden a eu lieu, et la Russie a fini par retirer ses forces, mais pas avant d'avoir fait valoir plusieurs points importants : Elle a exigé que l'Occident mette l'Ukraine au pied du mur en ce qui concerne le respect de ses obligations au titre de l'accord de Minsk de 2015. Et après un exercice de "liberté de navigation" qui a amené un destroyer britannique dans les eaux contestées au large de la Crimée, elle a déclaré des lignes rouges que la Russie était prête à défendre, par la force si nécessaire.

 

Tester la réponse militaire de l'OTAN

La Russie en a tiré deux leçons. Premièrement, que ni les États-Unis ni l'OTAN n'avaient de réponse militaire viable. La supériorité militaire russe dans tout conflit futur avec l'Ukraine était pratiquement assurée.

Deuxièmement, la seule réponse que les États-Unis ou l'OTAN pourraient apporter serait axée sur des sanctions économiques. Ce test de résistance a révélé plusieurs faiblesses critiques que la Russie pourrait exploiter.

Forte de ces informations importantes, la Russie a attendu l'automne dernier pour répéter le test de résistance, en mobilisant à nouveau plus de 100’000 soldats près de l'Ukraine et en déployant des dizaines de milliers de troupes d'élite de choc - la Première armée de chars de la Garde - au Belarus. Une fois encore, la Russie n'a émis aucune menace, affirmant à plusieurs reprises qu'elle ne faisait que procéder à des exercices militaires de routine.

Les États-Unis et l'OTAN, en revanche, ont immédiatement considéré le renforcement des capacités de la Russie comme la preuve de son intention d'envahir l'Ukraine. En tirant cette conclusion - malgré les démentis de la Russie et le rejet par l'Ukraine du caractère inévitable d'une telle issue -, les États-Unis et l'OTAN ont effectivement fondé leur position sur le principe de l'inviolabilité de la politique de la "porte ouverte" de l'OTAN, selon laquelle toute nation qualifiée pour l'adhésion à l'OTAN doit avoir la possibilité de la rejoindre.

Pour sa part, la Russie a fait remarquer que l'expansion de l'OTAN vers l'est a créé un risque inacceptable pour la sécurité nationale. Elle revendique le droit d'exercer une sphère d'influence autour de ses frontières, ce qui implique que toute adhésion à l'OTAN des anciennes républiques soviétiques d'Ukraine ou de Géorgie est considérée comme une menace existentielle qui nécessiterait une réponse "militaro-technique".

C'est ce que dit la Russie dans les deux projets de traités qu'elle a soumis en décembre. En outre, la Russie a exigé que l'OTAN et les États-Unis répondent par écrit.

 

Un piège

Rétrospectivement, l'exigence russe d'une réponse écrite était un piège. Ni les États-Unis ni l'OTAN ne le reconnaissent. En rejetant les demandes russes de garanties de sécurité, les États-Unis et l'OTAN se sont mariés à une position définie par la politique de la "porte ouverte" sur l'adhésion à l'OTAN. (note: le 4 février la Russie a demandé que la Suisse donne sa position par écrit sur l'Ukraine.)

De plus, lorsque la Russie a refusé de mettre fin à sa mobilisation face aux menaces de sanctions, les États-Unis et l'OTAN n'ont eu d'autre choix que de passer à la vitesse supérieure et de donner l'impression d'une réponse militaire destinée à faire pression sur le flanc oriental de la Russie - même si Washington a clairement indiqué qu'elle ne défendrait pas l'Ukraine contre un assaut russe.

 

Le gaz et le pétrole russe sont essentiels à l'Europe

Il est apparu, tout d'abord, que ni les États-Unis ni l'OTAN ne sont en mesure de projeter une puissance militaire significative, même à l'intérieur des frontières de l'OTAN. Mettre 8’500 soldats américains en état d'alerte en vue d'un déploiement potentiel en Europe revient à apporter un tuyau d'arrosage à un feu de forêt.

En outre, menacer d'activer la force de réaction rapide de l'OTAN pour un problème non lié à l'OTAN a créé des fractures dans l'unité de l'OTAN. L'Allemagne s'est montrée hésitante. La République tchèque et la Bulgarie ont interdit à leurs troupes d'être impliquées dans une telle aventure. La Turquie considère toute la crise ukrainienne comme une conspiration des États-Unis et de l'OTAN visant à contenir les ambitions régionales turques en les liant à un conflit avec la Russie.

Ces fractures militaires, conjuguées à l'hésitation de l'Europe à commettre un suicide économique en acceptant des sanctions qui la couperaient de l'énergie russe dont elle a besoin pour survivre, ont permis à la Russie de tirer trois enseignements principaux : L'OTAN est militairement impuissante ; il n'y a pas d'unanimité au sein de l'OTAN ou de l'Europe sur les sanctions économiques visant la Russie ; et l'OTAN - une organisation fondée sur le consensus - est profondément fracturée sur le plan politique.

 

Des tentatives d'échec et de mat

Malgré les avertissements répétés de l'Occident, il est très peu probable que la Russie envahisse l'Ukraine, du moins pas encore. Au contraire, la Russie semble entrer dans une nouvelle phase de gestion de crise qui vise à exploiter les faiblesses de l'alliance États-Unis/OTAN mises en évidence par leurs réponses écrites à ses demandes.

Premièrement, la Russie maintiendra l'option diplomatique ouverte, mais à ses conditions. Moscou s'est déjà engagée dans des pourparlers dits "format Normandie" impliquant la Russie, la France, le Royaume-Uni et l'Ukraine au sujet de la crise actuelle dans le Donbas. Lors de la réunion initiale, toutes les parties ont convenu de respecter le cessez-le-feu en vigueur et de se revoir dans 10 jours - soit l'exact opposé d'une invasion imminente de la Russie. Notez l'absence des États-Unis et de l'OTAN à ces discussions.

Ensuite, la Russie va brandir la menace de sanctions contre les États-Unis et l'Europe. La Russie a déjà déclaré que son exclusion du système Swift pour les transactions monétaires internationales entraînera l'arrêt immédiat de l'approvisionnement énergétique russe en Europe. La Russie devrait bientôt signer avec la Chine des accords économiques majeurs qui la mettront davantage à l'abri des sanctions économiques. (chose faite lors de la rencontre de Poutine et Xi au Jeux Olympiques de Pékin.)

La Chine a clairement indiqué qu'elle soutenait la Russie dans la crise actuelle, reconnaissant que si l'Occident l'emporte sur la Russie, elle sera bientôt confrontée à une attaque similaire.

Enfin, la Russie exploitera l'hypocrisie des États-Unis sur les sphères d'influence et les alliances militaires en établissant des relations militaires avec Cuba, le Venezuela et le Nicaragua et en déployant un escadron naval dans les Caraïbes, avec la possibilité de déployer d'autres forces à l'avenir.

 

Avec ces trois mesures, la Russie cherche à isoler davantage les États-Unis de l'OTAN et de l'Europe. En fin de compte, les États-Unis seront confrontés à l'une des deux options suivantes : soit ils acceptent d'échanger la politique de la porte ouverte de l'OTAN contre l'accord de la Russie de ne pas se déployer dans l'hémisphère occidental, soit ils forcent une confrontation qui aboutira à une invasion russe de l'Ukraine qui sera considérée par l'Europe comme étant la faute des États-Unis.

Les pièces d'échecs sont déjà en train d'être déplacées. Même si les États-Unis ne le voient pas, on peut prédire un échec et mat russe plus tôt que tard.

 

Article publié par Scott Ritter dans EnergyIntel, le 28 janvier 2022. Traduit de l'anglais

Scott Ritter est un ancien officier de renseignement du corps des Marines des États-Unis, dont la carrière de plus de 20 ans a comporté des périodes de service dans l'ancienne Union soviétique pour la mise en œuvre d'accords de contrôle des armements. Il a également fait partie de l'état-major du général Norman Schwarzkopf pendant la guerre du Golfe, puis a été inspecteur en chef des armements pour l'ONU en Irak de 1991 à 1998.

 




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